Exquisite Explorer, RAV4

너도나도 재미를 주장하는 세상. SUV에서도 재미를 기대할 수 있을까? 어떤 영역이든 자유로이 넘나드는 토요타 RAV4라면 그건 너무 쉬운 일이다.


RAV4 <사진출처:TOYOTA STYLE>

오프로드에서 온로드로, 상식의 벽을 깨다

토요타 RAV4는 상식의 틀을 허문 자동차로 기록된다. 미지의 장르를 개척하고 주도해왔기 때문이다. 기존의 SUV는 트럭을 기반으로 하여 힘은 좋지만 거칠고 무거워 오프로드에서나 유용한 차였다. 하지만 RAV4는 여가 활동을 위한 4륜구동을 콘셉트로 하면서도 도심과 고속주행에서 세단처럼 안락하게 탈 수 있는 완전히 새로운 개념의 크로스오버 SUV로 탄생한 차다. 이는 RAV4의 어원인 ‘Recreational Activity Vehicle 4Wheel Drive’에서도 직관적으로 알 수 있다.


RAV4 <사진출처:TOYOTA STYLE>

SUV의 개념을 야생에서 도심으로 바꿈으로써 상식의 틀을 깬 RAV4는 이후 등장한 모든 크로스오버 SUV들의 설계 콘셉트로 자리 잡았다. 무거운 프레임 보디가 아닌 모노코크 보디를 적용함으로써 SUV는 오직 오프로드용이라는 고정관념을 바꿔놓았다. 1994년 등장 이후 400만 대가 넘게 판매된 베스트셀러는 4세대 모델일 뉴 제네레이션 RAV4에 이르러 또 한 번 혁신을 단행했다. 토요타의 기본원칙인 ‘현지 현물’ 즉, ‘모든 것은 현장에서 직접 확인한다’는 정신에 따라 전 세계의 고객 250명을 직접 만나 얻어낸 소비자 요구를 새 모델에 철저히 반영했다. 이로써 4세대 RAV4는 새로워진 디자인뿐만 아니라 혁신적인 성능과 첨단 편의사양, 높아진 상품성에 경쟁력 있는 가격으로 거듭났다.

세대를 뛰어넘는 완벽한 변신

NEW GENERATION RAV4의 외관에서 더 이상 이전 세대의 모습을 떠올리기란 쉽지 않다. 다이내믹하고 스포티한 모습으로 과감한 변신을 시도했다. 과감한 터치의 전면부 디자인은 인상이 한결 뚜렷해졌고 낮아진 후드와 루프라인은 공기역학을 한층 향상시켰다. 무엇보다 등짐처럼 지고 있던 후면 도어의 스페어타이어를 없애 외형상 깔끔하면서도 운전자의 후방 시야를 넓게 만들었다.


RAV4 <사진출처:TOYOTA STYLE>

인테리어에서 눈에 띄는 변화는 무엇보다 더욱 향상된 질감이다. 시트와 함께 투톤 컬러로 마무리된 인조가죽 인스트루먼트 패널 마감처리는 프리미엄급 차량에서나 볼 수 있었던 고급스러운 터치다. 계기판 디자인과 스위치 배치도 비대칭형으로 다시 정비해 운전자가 직관적으로 사용할 수 있도록 배려했다.

전체 사이즈는 기존 모델보다 더 작아졌지만 휠베이스는 동급 최장인 2660mm를 확보해 실내 공간이 넉넉하고 안정감이 뛰어나다는 점도 장점. 뒷좌석 무릎공간은 9mm가 더 늘어나 2열에 성인 3명이 넉넉히 앉을 수 있으며 트렁크 용량은 기존보다 11리터가 늘어나 547리터나 된다.

편리함과 안전성의 완벽한 공존

새로운 RAV4에는 이전 세대에서는 기대하기 어려웠던 첨단 편의장비가 대거 장착됐다. 가장 환영받을 만한 장비는 PBD(Power Back Door) 시스템이라 부르는 전동식 뒷문 개폐 장치다. 기존에는 백도어가 스윙 타입이었지만 신형에서는 도어가 위로 열리는 리프트 게이트 타입으로 바뀌었다. 인스트루먼트 패널의 스위치나 무선 리모트 키를 이용해 전동으로 개폐가 가능하다. 특히 백도어 개방 높이를 저장할 수 있는 ‘레벨링 메모리 기능’이 동급 최초이자 토요타 최초로 적용돼 키가 작아 도어 핸들에 손이 닿지 않는 운전자에게 편리하다. 이는 차고 천장이 낮아 백도어가 부딪칠 위험도 예방할 수 있다.


RAV4 <사진출처:TOYOTA STYLE>

사각지대 경보 시스템(BSM, Blind Spot Monitor)도 전 모델에 기본으로 장착됐다. 운전자가 흔히 놓치기 쉬운 사각지대에서 주행중인 차량이 감지되면 사이드미러에 표시등으로 알려주는 기능으로 시속 16km 이상의 속도로 달릴 때 작동한다. 주행 편의성뿐 아니라 측면 추돌 사고위험을 현저히 줄여준다. 전자식 타이어 압력 모니터링 시스템인 TPMS 역시 사전 안전 예방을 위한 유용한 장비다.

또한 동급 최다인 8개의 에어백과 충격 에너지 흡수 구조의 고강성 차체를 사용할 뿐 아니라 전복사고 시 중량의 5배까지 버틸 수 있도록 루프 강도를 개선해 2013년 미국고속도로안전협회(IIHS)로부터 ‘최고 안전 차량’에 선정됨으로써 편리함과 안전성은 별개의 것이 아니라는 점을 증명했다.

실용을 넘어 운전 재미까지


RAV4 <사진출처:TOYOTA STYLE>

SUV 모델에서 운전 재미를 기대하긴 쉽지 않다. 하지만 신형 RAV4에서라면 가능하다. 드라이빙의 즐거움을 체감할 수 있는 첨단 기능이 다양하게 장착됐기 때문이다. 자연흡기 방식의 2.5리터 직렬 4기통 가솔린 엔진은 최고출력 179마력의 힘과 최대토크 23.8kg.m의 강력한 힘을 내며 자동변속기도 기존 4단에서 6단으로 늘어나 부드럽고 경쾌한 주행이 가능해졌다.

무엇보다 드라이브 모드 셀렉터가 전 모델에 기본 장착돼 더욱 스포티한 주행 감각을 느낄 수 있다. 드라이브 모드는 에코, 노말, 스포트의 세 단계로 설정할 수 있어 경제적인 주행에서부터 파워풀한 스포츠 주행까지 운전 재미를 다양하게 즐길 수 있다.

또 하나 놀라운 기능은 새롭게 도입된 토그 배분 장치인 ‘다이내믹 토크 컨트롤(Dynamic Torque Control) 4WD 시스템’이다. 이 장치는 차량의 속도, 노면 상태, 스로틀의 열린 정도, 스티어링 사각 등 다양한 주행 상황을 모니터해 여기서 얻은 정보를 통해 전륜과 후륜 사이의 토크 전달을 조절하고 제어한다. 이 시스템은 스티어링 휠이 돌아가는 순간부터 후륜으로 토크가 전달됨으로써 차의 움직임이 운전자가 의도한대로 반응한다. 에코, 노멀, 스포트 중 어떤 드라이브 모드에서도 똑같이 작동해 운전의 즐거움이 비약적으로 향상됐다.

RAV4의 탄생은 상식의 벽을 깨는 역발상이었다. 여가 활동을 위한 실용성을 포기하지 않으면서도 세단의 안락함을 추구하는 차. 이런 차는 요즘 세상에 너무도 많지만 그 시작은 RAV4였고 새로운 세계를 주도해온 존재 역시 여전히 RAV4다. 개척자이자 탐험가인 RAV4가 세운 기준은 여전히 경쟁자보다 한 발 앞서 있다.

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