Category Archives: 자동차 상식

SUV 운전자가 주의해야 할 점

자동차 전측면 

SUV는 일반적으로 차체가 높고 무거워 승용차보다 움직임이 둔하다. 이런 특성 때문에 스티어링 반응과 핸들링이 둔하기 쉬운데, SUV에 익숙하지 않다면 미리 연습을 통해 차의 움직임을 파악하고 운전하는 것이 좋다. 또한 일반 승용차보다 피시테일 현상이 일어나기 쉬운데, 이를 피하기 위해서는 지나친 스티어링 휠 조작을 피하는 것이 바람직하다. 또한 승용차와 시야가 다르므로 주변의 장애물에도 충분히 주의를 기울여야 한다.

자동차 주행 

레저와 캠핑 인구가 늘어나면서 신차 판매에서 SUV가 차지하는 비중이 꾸준히 늘고 있다. 이런 SUV의 인기 뒤에는 경제성 높은 디젤 엔진이 대다수 SUV에 올라가고 있는 것과 차체가 커서 일반 승용차보다 안전하리라는 인식, 그리고 좌석이 높아 시야확보가 유리하다는 특성 때문에 시간이 흐를수록 늘어나고 있는 여성 운전자들의 선호도가 높은 것도 영향을 미치고 있다. 이처럼 다양한 이유로 SUV를 모는 운전자들이 많지만, SUV는 세단이나 해치백 등 일반 승용차와는 물리적인 특성이 다르기 때문에 운전할 때 더 많은 주의를 기울여야 한다는 점을 모르거나 가볍게 여기는 사람도 많다.

방향 바꾸기 전에는 충분히 속도 줄여야

자동차 전측면 

요즘 나오고 있는 SUV는 승용차 섀시를 바탕으로 만들어 포장된 도로 주행에 특화된 도시형 모델이 많다. 이런 차들은 과거에 주류를 이루던 프레임 위에 차체를 올린 형태의 SUV보다는 무게중심이 낮고 주행안정성이 높은 편이다. 그러나 여전히 일반 승용차보다는 최저지상고와 무게중심이 높고 서스펜션이 상하로 움직이는 정도도 더 크다. 또한 대부분 너비와 길이가 비슷한 일반 승용차보다 무겁다. 이런 물리적 특성은 차의 움직임에도 영향을 주기 때문에 일반 승용차를 몰 때보다 더 주의를 기울여야 한다.

무엇보다 SUV는 일반 승용차보다 움직임이 둔하다는 점을 염두에 두어야 한다. 일부 스포츠 지향의 수입 고성능 SUV는 승용차 수준의 스티어링 반응과 핸들링 특성을 지닌 차들도 있지만, 아무리 도시형이라고 해도 대부분의 SUV는 일반 승용차보다 스티어링 반응과 차체의 움직임이 더 둔한 편이다.

따라서 차선을 변경하거나 커브를 돌 때에는 미리 충분히 속도를 줄인 후에 스티어링 휠을 부드럽게 조작해야 안전하다.

그리고 일반적으로 SUV는 일정한 각도로 방향을 틀 때에 승용차의 스티어링 휠보다 더 많이 돌리게 되어 있다. 이런 특성에 익숙하지 않은 운전자는 방향을 바꾸기 시작할 때에 예상했던 것보다 차가 더디게 방향을 트는 것을 느끼고 뒤늦게 스티어링 휠을 많이 돌리기 쉽다. 저속에서는 문제가 없지만 고속에서는 이런 조작이 언더스티어로 이어질 수 있으므로 주의해야 한다.

SUV를 처음 운전하는 운전자라면 연습을 통해 미리 스티어링 휠 조작에 차가 어떻게 반응하는지를 파악하고 운전하는 것이 바람직하다.

제동을 할 때에도 차의 움직임에 신경을 써야 한다. 차체가 크고 무거울 뿐 아니라 서스펜션의 상하 움직임이 크기 때문에 급제동할 때에는 차체가 앞으로 쏠리는 현상이 심하고 무게중심이 앞으로 이동하면서 브레이크가 밀리는 느낌이 들기 쉽다. 특히 적재공간에 짐을 많이 실었거나 비나 눈으로 노면이 미끄러울 때에는 급제동이 더 위험할 수 있다. 이런 상황에서 닥칠 수 있는 위험을 피하기 위해서는 미리 차간거리를 충분히 확보하고 급제동을 피하는 것이 좋다.

스티어링 휠 조작은 항상 부드럽게

자동차 주행 

특히 주의해야 할 것은 피시테일 현상이 일어나지 않도록 하는 것이다. 피시테일은 차의 좌우방향 무게 중심 움직임이 흐트러지면서 뒷바퀴가 충분한 접지력을 확보하지 못할 때 차체 뒤쪽이 심하게 흔들려 스티어링 휠 조작으로도 차의 움직임을 바로잡을 수 없는 현상이다. SUV는 차체가 높아 일반 승용차보다 피시테일 현상이 일어나기 쉬운데, 일반 승용차는 무게 중심이 낮아 피시테일 현상이 일어나면 스핀으로 끝나는 경우가 많지만 SUV는 피시테일이 전복사고로 이어지기 쉽다.

SUV가 차대차 사고에서 일반 승용차보다 안전한 것은 사실이지만, 전복사고가 일어날 가능성은 훨씬 높다. ESC 같은 주행안정장치가 이런 현상을 어느 정도 억제해 주기는 하지만 상황에 따라서는 완벽하게 억제하지 못하는 경우도 있고, ESC가 달려있지 않은 차에서는 웬만큼 숙련된 운전자라도 피시테일 현상을 바로잡기는 쉽지 않다.

폭스바겐 후측면 

일반 승용차에서도 마찬가지지만, 피시테일 현상이 일어나지 않도록 하려면 스티어링 휠 조작에 신경을 써야 한다. 어느 상황에서도 스티어링 휠을 급조작하지 않는 것이 중요하다. 방향을 틀기 위해 스티어링 휠을 한쪽으로 돌리다가 갑자기 반대방향으로 지나치게 많이 돌리면 무게중심의 이동 방향이 갑자기 달라지면서 차의 움직임이 흐트러질 수 있다. 이런 조작이 반복되면 움직임이 흐트러지는 정도가 점점 커져서 통제하기 어려울 정도에 이르게 된다. 특히 차의 움직임이 흐트러질 때 당황해서 강하게 브레이크를 밟으면 뒷바퀴의 접지력이 떨어져 더 위험할 수 있으므로 주의해야 한다. 그리고 일단 차의 움직임이 흐트러진다고 느끼면 최대한 당황하지 말고 차의 움직임을 지나치게 바로잡으려 하지 말아야 한다. 약간의 바로잡는 조작만으로도 피시테일 현상이 심해지는 것을 억제할 수 있다. SUV의 스티어링 휠은 속도가 빠르면 빠를수록 점점 더 부드럽게 조작하는 것이 원칙이다.

자동차 후측면 

도로상에서 염두에 두어야 할 또 하나의 중요한 사실은 차체가 크고 높다는 것을 충분히 인식해야 한다는 것이다. 큰 차체 때문에 여러 차로가 있는 도로에서 사각에 있는 차를 발견하기가 더 어렵고, 차체 길이를 가늠하기 어려워 추월할 때 위험한 상황이 생길 수도 있다. 또한 후방 카메라가 없는 차는 좁은 골목에서 달리거나 주차할 때에 차체 뒤의 장애물을 확인하기도 어렵다.

이런 점을 고려해 사이드 미러는 일반 승용차보다 차체 아래쪽이 좀 더 많이 보이도록 조절하고, 추월할 때에도 더 여유를 두는 것이 좋다.

자동차의 건강, 엔진오일 관리가甲!

엔진오일 

500마력이 넘는 고성능차도 엔진오일이 없이는 열 발자국도 움직이지 못한다. 인간에게 혈액이 없는 것과 마찬가지다. 엔진오일은 가장 기본적인 소모품이면서 동시에 차의 수명을 좌우할 만큼 중요한 것으로 시중엔 많은 제품들이 있다. 그러면 도대체 어떤 제품을 구입하고 어떻게 써야 할까?

차는 수만 가지 부품이 결합되어 움직이는 생명체와도 같은 존재다. 연료를 태워 힘을 얻고 그 힘으로 달리며 인간의 의지에 따라 돌고 서기도 한다. 엔진은 심장과도 같은 존재로 차에서 필요한 힘을 생산하는 작은 플랜트(plant)다. 엔진엔 단순히 힘을 얻는 것 이외에 시동을 담당하는 스타트모터와 파워스티어링 펌프, 전기를 생산해내는 얼터네이터 등 부가적인 장치들이 달린다. 이것들 역시 엔진의 힘을 빌리지 않으면 제 역할을 전혀 할 수 없어서 엔진의 관리는 그만큼 중요한 부분을 차지한다.

철 또는 알루미늄으로 이루어진 엔진은 두 가지 액체가 순환을 한다. 첫 번째는 냉각수다. 냉각수는 라디에이터와 엔진 사이를 순환하며 엔진에서 발생한 열을 식혀준다. 엔진 내부의 온도는 생각 이상으로 뜨거워 냉각수가 제 역할을 하지 못하면 엔진은 곧 멈출 수밖에 없다.

두 번째는 엔진오일이다. 엔진오일은 쉽게 말해 인간의 혈액과 같은 역할을 한다. 엔진 내부를 순환하면서 엔진에서 발생된 열을 분산시켜주고 상하운동을 하는 피스톤 그리고 엔진 블록의 기밀성을 유지시켜준다. 또한 각종 철 또는 알루미늄으로 이루어진 엔진 내부 부품의 마모를 방지하며 이것의 청정 역할까지 도맡고 있다. 냉각수만큼은 아니어도 피스톤과 커넥팅로드, 크랭크 등의 열 분산도 담당해 부품의 조기마모를 방지하고 각 부품이 맞닿아 있는 베어링을 보호한다.

엔진오일과 세트로 교환하게 되는 오일필터는 인간으로 치자면 간 또는 콩팥과 같은 역할을 한다. 엔진오일에 함유된 각종 불순물을 필터링해 깨끗한 오일이 엔진내부를 순환하도록 도와준다.

구매 전 엔진오일 점도를 확인할 것

자동차 수리 

차에 쓰이는 모든 엔진오일은 제품에 점도 표시가 있다. SAE(Society of Automotive Engineers, 미국자동차기술자협회)의 점도기준이 있고 성능 및 용도에 의한 구분은 API(American Petroleum Institute 미국석유협회)의 기준으로 표기하게 되어 있다.

다만 API 지수보다는 SAE로 표기되는 점도지수가 효과적으로 엔진오일을 선택하는데 도움이 된다. SAE 지수는 처음엔 단순하게 표기되었으나 현재는 5W30 또는 0W20과 같은 수치로 표현된다. 이것은 멀티 그레이드 엔진오일 점도 표기법으로 오일에 점도지수 향상제를 넣어 광범위한 온도범위에 대응할 수 있도록 제조된 엔진오일임을 뜻한다.

‘W’는 겨울을 뜻하는 ‘Winter’의 약자로 엔진이 작동하지 않고 단지 상온에서 엔진오일의 점도를 말하고 뒤의 숫자는 엔진이 작동할 때의 점도를 뜻한다.

엔진오일 

앞의 숫자는 숫자가 적을수록 낮은 온도일 때 묽은 점성을 띄어 시동성이 쉽고 뒤의 숫자는 높을수록 엔진이 고열인 상태에서 점성이 잘 유지된다는 뜻이다. 쉽게 말해 5w40은 10w30보다 대응되는 온도의 폭이 넓다고 할 수 있다. 일반적인 자동차라면 5w30이나 10w30 정도면 충분하겠지만 모터스포츠와 같은 혹독한 주행상황에는 점도가 묽어 기계적 부하를 줄이면서 고온에도 유막이 쉽게 끊어지지 않도록 0w60과 같은 점도지수를 가진 엔진오일이 사용된다.

하지만 상온 상태에서 엔진오일이 묽은 것이 반드시 좋은 것만은 아니다. 오일이 묽을수록 유막이 끊어질 확률이 높기 때문에 엔진의 특성과 사용 용도에 따라 윈터 조건의 엔진오일 점도를 높게 쓰기도 한다. 중요한 것은 터보나 슈퍼차저와 같은 과급엔진 또는 과격한 자연흡기(NA) 튜닝을 했을 때는 뒤의 점도수치가 높은 제품을 선택하는 것이 엔진 트러블을 줄일 수 있는 현명한 방법이다.

광유와 합성유의 차이는?

예전에는 원유 정제기술의 한계와 환경(특히 자동차 배기가스)에 대한 규제가 심하지 않아 광유계 엔진오일이 주류를 이뤘지만 현재는 보다 높은 성능의 합성유 시장이 점차 확대되고 있다. 현재 국내 광유와 합성유의 사장은 7:3 정도로 3~4년 전부터 수입차의 증가 그리고 대중화된 비교적 저가의 합성유 시장이 확대되어 그 영역을 넓히고 있다.

광유는 석유 정제과정에서 LPG와 휘발유 등유, 경유, 중유 순으로 추출되고 아스팔트와 타르가 추출되기 직전 과정에서 만들어진다. 여기에 각종 첨가물을 넣어 시중에 판매되고 있는 것이 우리가 쉽게 볼 수 있는 광유계 엔진오일이다. 광유계 엔진오일이 접근하기 쉬운 이유는 다름 아닌 ‘가격’ 때문이다. 비교적 낮은 가격으로 차량 유지비를 줄일 수 있기 때문이다. 보통 4ℓ당 1만5,000원 수준으로 순정품으로 나오는 것은 대부분 광유계 엔진오일이라 보면 된다.

그렇다면 합성유는 무엇일까? 합성유는 말 그대로 화학적으로 분자구조를 합성시켜 만든 오일을 합성유라 한다. 즉, 자연 상태에서 추출되었다기보다는 사용 목적에 따라 인위적으로 만든 오일이라는 뜻이다. 합성유는 오일의 근간을 이루는 베이스오일이 무엇인가가 중요한데 이 베이스오일이 합성유의 품질을 좌우한다. 안타까운 것은 시중에 합성유라 판매되는 것 중 대부분이 합성유와 광유를 일정한 비율로 섞어놓고도 합성유라는 꼬리표를 달고 판매되는 점이다.

합성유는 크게 VHVI, PAO, 에스테르 등으로 나눌 수 있다. VHVI는 광유를 베이스 오일로 화학공정을 거친 오일로 광유 혹은 합성유로 분류할 것인가에 대해 논란이 일기도 했지만 결론은 비교적 낮은 등급의 합성유로 일단락되었다. PAO는 폴리 알파 올레핀이라 하여 천연가스에서 추출한 원료와 다양한 화합물을 합성시켜 만든 오일이다. VHVI 보다는 열 안정성이 높아 비교적 좋은 엔진오일로 분류된다. 1ℓ당 1만 원을 약간 상회하는 제품들이 PAO를 베이스로 만든 오일이라고 보면 된다.

에스테르 오일은 지방산과 알콜을 반응시키고 수분을 제거해 추출된 물질로 PAO보다는 조금더 고급 오일로 분류된다. 하지만 100% 에스테르로 제조되는 엔진오일은 F1처럼 특수한 용도를 제외하곤 없다고 보는 편이 맞다. PAO 엔진오일이라 해도 에스테르를 약간 첨가하고 에스테르 엔진오일도 마찬가지로 PAO를 섞는 경우도 있기 때문이다.

합성유는 광유보다 좋을까?

합성유는 광유보다 심한 온도변화에서도 점도 유지력이 일정한 것이 최대의 장점이다. 이것은 자연 상태에서 추출된 광유보다도 분자구조가 단단해 결합이 잘 끊어지지 않기 때문이다. 또한 시간이 지나면서 엔진에서 발생된 슬러지(엔진오일 찌꺼기)의 발생이 광유보다도 적기 때문에 엔진의 청정성 측면에서도 득이 된다. 또한 점도유지력이 높아 엔진오일의 교환주기가 연장된다는 장점도 있다. 이 때문에 합성유가 광유보다 좋다. 다만 합성유를 쓰려면 주머니 사정이 넉넉해야 한다. 에스테르를 베이스로 한 합성유는 1ℓ 당 3만 원선으로 광유의 2배 가량 높기 때문이다.

엔진오일의 교환시점은 언제인가?

튜닝카나 레이싱카는 엔진오일의 선택부터 교환 시점이 매우 중요하지만 출퇴근을 위한 일반 승용차는 1년에 3~4회 정도를 권장한다. 일정한 주행거리 혹은 개월 수로 재 교환시점을 따지는 것은 불합리한데 이것은 엔진의 상태나 운행조건, 기후, 총 주행거리, 운전자의 운행 습관 등에 따라 이 시기가 달라져야하기 때문이다. 그러면 엔진오일을 교환한 지 5,000km가 되지 않았는데도 교환해야 하는 이유는 무엇인가? 주행거리는 그렇다 하더라도 신호대기를 하고 있는 동안 차의 엔진은 계속 움직이고 있기 때문이다. 이것은 높은 rpm을 쓰며 운전하는 가혹주행까지는 아니더라도 주행 상황이 아닌 아이들링 상태는 엔진의 컨디션이 시속60~70km로 정속 주행하는 것보다 좋지 않기 때문이다.

패트로나스(PETRONAS) 

패트로나스(PETRONAS) 1974년 설립된 말레이시아의 국영 종합석유화학 회사이다. 정부차원의 막대한 지원으로 빠른 성장을 거둔 패트로나스는 2012년 미국 <포춘> 선정 ‘세계 최고의 500개 기업’ 중 68위에 랭크되기도 했다. 해외 모터스포츠에서도 활발한 스폰서십을 통해 현재 100여 개국에서 패트로나스 엔진오일 및 각종 석유 화학제품을 선보이고 있다. 이중 국내 자동차용 엔진오일은 100% 합성유인 ‘씬텀’을 선보이고 있다. 경주차 및 고출력 스포츠 세단에 이상적인 ‘레이서 X1’ 및 100% PAO 합성유로 BMW 등에 최적화된 3000LL, 5000 및 3000, 1000 시리즈 등 다양한 제품을 선택할 수 있다.

볼트로닉(VOLTRONIC) 

볼트로닉(VOLTRONIC) 1963년 독일에 자리한 ACT GmbH는 볼트로닉이라는 브랜드로 각종 자동차용 고성능 엔진오일과 케미컬 등을 생산하고 있다. 특히 제품의 80%를 에스테르를 베이스로 제조해 고성능, 친환경 이미지를 높여가고 있다. 국내는 지난 2002년부터 오일의 전문 유통을 시작한 월드오일코리아에서 수입과 유통을 담당해 2011년부터 볼트로닉 제품을 국내에 소개하고 있다. 자동차용 엔진오일로는 각 점도에 따라 다양한 제품이 준비되어 있고 특히 투어링 NA 및 투어링 터보 제품이 좋은 평가를 받고 있다.

모튤(MOTUL) 

모튤(MOTUL) 1853년 미국에서 등유를 사용하기 전, 랜턴의 연료인 고래 기름 사업으로부터 모튤의 역사가 시작되었다. 1932년에는 프랑스 회사가 미국의 모튤을 인수, 현재의 모튤로 이어져오고 있다. 모튤은 1953년 다점도(멀티 그레이드) 자동차용 엔진오일의 세계 최초로 선보였고 1966년엔 반 합성 엔진오일을, 1971년엔 100% 합성 윤활유를 처음 내놓았다. 모튤코리아는 지난 2000년부터 300V 시리즈 및 8100, 6100, 4100 시리즈를 주력으로 디젤 엔진에 특화 되어있는 SPECIFIC, TECHMA 등을 선보이고 있다.

암스오일(AMS OIL) 

암스오일(AMS OIL) 창업자인 알버트는 미국 공군에 25년간 근무하면서 전투기에 사용되는 제트엔진의 보호에 필요한 윤활유에 관심이 많았다. 특히 합성유가 금속 사이의 마찰을 줄여 마모를 획기적으로 줄일 수 있다는 것과 고온에서도 윤활유의 역할을 잃지 않는 것을 확신했다. 1960년대 중반부터 저명한 화학자들과 함께 합성유 개발에 착수, 1972년 미국 위스콘신주에 회사를 설립과 동시에 합성유를 출시했다. 현재 100% 합성 엔진오일 시리즈인 ‘시그니처’와 ‘유러피언’ 등의 고품질 엔진오일과 디젤 전용 엔진오일 등을 취급하고 있다.

렙솔(REPSOL) 

렙솔(REPSOL) 스페인과 아르헨티나의 다국적 석유 에너지 기업으로 지난 1986년도에 창립되었다. 세계 10대 에너지 기업의 하나로 라틴 아메리카에서는 최대 규모를 자랑한다. 국내에서는 자동차용 엔진오일 보다는 바이크 매니아들 사이에서 먼저 알려진 브랜드로 해외에서는 활발한 바이크 스폰서십 활동을 통해 인지도를 높여가고 있다. 국내 수입, 총판인 유진상사에서는 가솔린 및 디젤용 엔진오일을 판매하고 있으며 특히 폭스바겐의 직분사 디젤 엔진에 최적화된 렙솔 엘리트 505.01 규격을 판매해 많은 인기를 얻고 있다.